离开瓜州后,直奔嘉峪关。还有300多公里路。
        嘉峪关,自小就知道它是万里长城西起点,向往已久,今了素愿,很兴奋。
         嘉峪关,在河西走廊西段,以旁边的嘉峪山而得名。为明长城最西关隘。
        明朝虽推翻了元政权,但实力不足保住元朝的广大疆域,对外采取守的政策,所以放弃了元朝西部的大片疆土,退到河西走廊的最窄处(南祁连山与北黑山间只26华里)修筑关城,并加修一段,连接上泰长城,形成东起山海关西到嘉峪关,连绵6000多公里的西、北方防线。但明朝对关外曾是元朝臣民的许多民族和游牧部落,名义上仍属明朝管辖,但实际上都是一个个独立的小国,由极大的自治权。明朝廷的民族策略是和睦相处,开通互市交易。观整个明朝大部分时间有关防而少战事。
        嘉峪关似一座小城,我登上西门城楼上看,向西可极目数十公里,南北二边城墙延伸连接到祁连山和黑山山脚下,城关城墙周长看上去有近一公里,东西二道门都有很大的瓮城,西边的第二道门叫“柔远门”,大概怀柔以致远之意。现城楼关门下走道石块还是当年留下的,靠中间磨出二道很深的凹槽,比边上低足5、6厘米,都非常光滑。说明当时关内外各民族人民交流、商贸往来非常密切。
        嘉峪关的城墙极其坚固,听说不断加固,前后历时168年,现关楼均为当时所建。下层沙石与木料相间夯实,上层为砖彻。看上去墙体厚有十多米,高有6、7层楼,说“天下第一雄关”的确不为过。
       关城有三重,最外是百姓通道,是防守的第一道关卡,第二重是防守兵士巡逻道,最里面是住军营地。
       关城内有文庙、关帝庙、戏台。说明当时关防不紧,军民融洽,关内外关系非常和睦。    
         其实古今中外,最坚固的城防关隘,也难永保平安。秦世皇的万里长城,也阻档不了匈奴铁骑,同样险固的山海关是被守关将领吴三桂自己打开的,法国用钢筋水泥灌筑的马其诺防线,被希特勒绕道色当高地攻入。所以正如林则徐《过嘉裕关感赋》诗中说的,”谁道崤函千固险,回看只见一泥丸‘’。
         嘉峪关的亲民遗风,至今犹存。
我看到关内卖各类旅游商品店,卖玉米、烤红著摊,小吃店铺很多,有流动的,有固定的。玩打枪、打炮、射箭的有好几摊,玩杂耍,看录像的也有。甚至关外正搭了个大戏台在开演唱会,听说也有二、三流的名星参加,是一个丝路文化节什么的。
        现在的嘉峪关似城市而非关隘,真古迹而又在实用,名旅游胜地又兼着集市,还是娱乐场所。我五味杂陈,但“欲辩己忘言”。
        嘉峪关关城内有一淡水湖,叫九眼泉湖,岸边垂柳轻佛,湖中波光涟漪,只看照片,定误以为是江南水乡胜景,决不会想到是在戈壁滩上的湖。
         筑城先看水,大城看水主要为交通,小城看水首先保饮用,建关也一样,饮水源要先保障。马谡失街亭,就是先失了水。九眼泉湖虽不大,但水清冽,终年不会干涸,它源自祁连山的雪水,经地下暗河流到此。可见当年选择这里建城筑关,考虑是何等周全。明代后期陆地边关危机集中在东部,也许与嘉峪关的地势与城关坚固有关。

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